Butcher’s Crossing, de John Williams

 
“Pues no hay nada, ¿entiendes? Naces, mamas mentiras, te crías en casa con mentiras, aprendes todo tipo de mentiras en la escuela. Toda una vida llena de mentiras, y luego, cuando ya vas a morir, tal vez te das cuenta de que no hay nada, nada salvo tú mismo y lo que podrías haber hecho. Pero, claro, no lo hiciste porque esas mentiras decían que había algo más. Y entonces te das cuenta de que podrías haber tenido el mundo entero, siendo el único que conoce el secreto… Pero ya es demasiado tarde. Te has vuelto viejo y no hay vuelta atrás.”


Hará ya más de un año que un familiar mío de cuyo criterio literario me fío mucho me recomendó a John Williams. No me considero un erudito de la literatura pero me extrañó que ni siquiera me sonara el nombre de este autor. A la que pude me puse a buscar por internet y descubrí que fue un escritor que escribió tres grandes novelas que póstumamente habían triunfado en todo el mundo… menos en España. Supongo que eso es porque en nuestro país los derechos sobre su obra maestra Stoner los tiene una editorial pequeña que no consiguió promocionar el libro como se merecía. Sin embargo, desde que en los años recientes el éxito se ha vuelto creciente Lumen decidió publicar la primera novela del escritor estadounidense. Hoy os traigo Butcher’s Crossing, de John Williams.

Años setenta del siglo XIX. Conocemos a Will Andrews cuando, recién graduado en la prestigiosa universidad de Harvard, parte de Boston hacia el Oeste en busca de un lazo de unión con la naturaleza. Sus pasos lo llevan a Butcher’s Crossing, un pequeño pueblo habitado por cazadores de bisontes y putas. Allí conoce a Miller, un cazador que asegura que, años atrás, se perdió en las tierras salvajes y encontró un valle repleto de bisontes con cuyas pieles se podría hacer una fortuna. Andrews decide financiar el viaje y parte junto a Miller y dos hombres más hacia las praderas indómitas del interior de Norte América.

 

 

A decir verdad no sé muy bien como enfrentarme a esta reseña para poder hacerle justicia a este libro. Para empezar cabe decir que, aunque efectivamente se desarrolla en el Oeste, rompe todos los esquemas de novela Far West que conocemos. El escenario coincide, pero el enfoque de la historia se aleja completamente de estos estereotipos. Con un estilo que recuerda un poco a Cormac McCarthy John Williams nos cuenta una historia que conecta la pureza y magnitud de la naturaleza con los dudas, miedos y debilidades de los hombres. A pesar de tener pocos personajes -y debido a esto-, el autor profundiza en cada uno de ellos de una forma absolutamente magistral.

No hay ningún pero. No sobra ni falta ni una palabra. John Williams, refugiado en su posición de narrador omnisciente, sabe cuando describir detalladamente un elemento de la historia y cuando dejar que el lector camine solo. Cabe destacar la impresionante evolución de Will Andrews, que llega completamente perdido y desorientado y sufre un cambio radical a lo largo de la novela. Butcher’s Crossing ha sido un libro cuya conclusión se me ha clavado en lo más profundo de mí, me ha dejado el estómago vacío y me ha hecho llorar. Y esto último solo lo consiguen las grandes novelas.

 

 

En conclusión, se trata de un libro corto pero intenso, escrito magníficamente y cuyo final -que demuestra la impresionante evolución que sufre el protagonista- provoca esa chispa de reflexión en el lector. Un libro que no quería acabar nunca pues nunca quería dejar de seguir los pasos de sus personajes retraídos y huraños. Nada más que decir, solo me queda recomendaros este libro.

*

La pintura de la cabecera es “Rail Triders”, de Thomas Hart Benton (1964-65).

*

16 comentarios

  • albanta Posted 19 de septiembre de 2014 8:53 am

    Esta en mi lista de pendientes por alguna que otra recomendación.

  • Quadern de mots Posted 19 de septiembre de 2014 9:36 am

    Volia començat amb aquesta novel·la que ens has portat per estrenar-me amb l'autor però a la biblioteca només tenien Stoner, així que començaré per Stoner. I amb la teva ressenya encara tinc més ganes de translladar-me a aquest singular far west.

  • Inés Mármol Posted 19 de septiembre de 2014 10:00 am

    ¡Hola!
    No había escuchado hablar de este libro nunca, pero tiene una pinta bastante impresionante, me quedo con el título y espero poder leerlo pronto.
    Gracias por compartirlo! Nos leemos 🙂

  • Tatty Posted 19 de septiembre de 2014 12:20 pm

    Lo tengo en mi lista de pendientes porque todas las reseñas que he visto de él son tan positivas como la tuya
    Besos

  • Tizire Posted 19 de septiembre de 2014 3:25 pm

    Está super remarcado en mi lista, te lo aseguro, y con tus palabras de hoy se ha ganado una estrellita más… pero antes quiero leer Stoner, que ya lo tengo en la estantería y debo ser de las pocas que no han caído en sus redes. Ojalá que me produzca un efecto similar al que te ha producido a ti este libro. 1beso!

  • kabu leyendo es gerundio Posted 19 de septiembre de 2014 3:57 pm

    Vaya, despiertas mi interés, habrá que apuntarlo… un beso!

  • Nina Posted 19 de septiembre de 2014 3:58 pm

    Me encantaria leerlo 🙂

  • amparo puig Posted 19 de septiembre de 2014 4:52 pm

    El párrafo que has introducido al principio es magnífico. La verdad es que no me gustan los cazadores, pero supongo que el libro irá más allá. Excelente reseña.

  • MeriiXún Posted 19 de septiembre de 2014 5:00 pm

    Hola!
    No lo conocía, pero has despertado mi curiosidad, así que me lo apunto^^
    besos

  • Margari Posted 19 de septiembre de 2014 10:49 pm

    Cómo se nota que has disfrutado con este libro. Ya lo tenía entre mis pendientes y sube puestos.
    Besotes!!!

  • Mónica-serendipia Posted 20 de septiembre de 2014 10:39 am

    Descubrí a John Williams con “Stoner” y desde entonces pienso que es un clásico porque si respira, suena y conmueve como un clásico pues es un clásico. No pienso perderme esta “Butcher's Crossing” porque la he encontrado en varios blogs que me gustan mucho y porque tu reseña me lo confirma. Bss

  • La vecina del 5º Posted 20 de septiembre de 2014 10:42 am

    Primera noticia sobre este autor pero, tras leer tu entrada, corro a buscarlo porque este tipo de libros es el que lees y no olvidas. Un saludo y gracias.

  • Caminante Posted 20 de septiembre de 2014 8:41 pm

    No he leído nada de John Williams, pero con lo que se cuenta de sus novelas tengo que hacerlo. Y no sé cuál me atrae más, si Stoner o ésta que nos has traído.
    Besos.

  • Lourdes ILGR Posted 21 de septiembre de 2014 2:45 pm

    Tiene buena pinta. Lo tendré en cuenta.
    Un beso.

  • Shorby Posted 23 de septiembre de 2014 3:53 pm

    Qué ganas tengo de hacerme con él!! =)

    Besotes

  • Trackback: Oeste, de Carys Davies – Trotalibros

Añadir comentario

Responder a Nina Cancelar la respuesta

La dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

Este sitio web utiliza cookies y solicita aceptación para mejorar la experiencia de navegación.